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Im Mittelalter reiste man sehr viel mehr, als wir heute glauben.
Es reisten Mönche, Ritter, Päpste, Frauen und Männer, Botschafter,
Kaiser, Pilger, Literaten und Musiker, Händler, Adelige,
Vagabunden und Gauner.

Giovanni Cencetti, Medioevo in Val d'Elsa
Die Drei Bienen
Tracciato Francigena

Die Via Francigena (Frankenstraße)

Es war Sigerich der Ernste, Erzbischof von Canterbury, der im Jahre 990 n. Chr. die Via Francigena in Italien und in der Val d'Elsa (Elsa-Tal) in der Toskana einweihte, um sich nach Rom zu Papst Johannes XV. zu begeben.

Zwischen dem 10. und 13. Jahrhundert hatte die Via Francigena in der Val d'Elsa drei verschiedene Verläufe.

Der erste Weg, der von Sigerich angelegt wurde, begann in San Ginesio und verlief auf den Hügeln über die Pieven von Coiano und Chianni, San Gimignano, San Martino ai Foci, Pieve D'Elsa nach Borgonovo a Isola und Siena.

Der zweite begann ebenfalls in San Ginesio, rückte dann jedoch ins Tal auf das Südufer der Elsa, um die neuen Abteien und Güter von Castelnuovo, Badia a Elmi, Poggibonsi, Staggia und Siena zu erreichen.

Der dritte Weg bleibt im Tal, aber verläuft auf dem Nordufer des Flusses Elsa, um Marcignano und die neuen Burgstädte von Castelfiorentino, Certaldo, Poggibonsi, Rencine und Siena zu erreichen.

Die Änderungen des Verlaufs der Straße liegen in den komplexen sozialen, wirtschaftlichen und politischen Entwicklungen begründet, die wechselnden Machtverhältnisse zwischen den verschiedenen gesellschaftlichen Gruppen (religiöse Orden, Ritterorden, Adelsgeschlechte, kirchliche Würdenträger und das aufkommende Bürgertum) mit sich brachten.